Gerald Ford

Allikas: Vikipeedia
Mine navigeerimisribale Mine otsikasti
Gerald Ford
Gerald Ford
38. Ameerika Ühendriikide president
Ametiaeg
9. august 1974 – 20. jaanuar 1978
Eelnev Richard Nixon
Järgnev Jimmy Carter
40. Ameerika Ühendriikide asepresident
Ametiaeg
6. detsember 1973 – 9. august 1974
Eelnev Spiro Agnew
Järgnev Nelson Rockefeller
Ameerika Ühendriikide Esindajatekoja vähemuse juht
Ametiaeg
3. jaanuar 1965 – 6. detsember 1973
Eelnev Charles Halleck
Järgnev John Jacob Rhodes
Ameerika Ühendriikide Esindajatekoja liige Michiganist
Ametiaeg
3. jaanuar 1949 – 6. detsember 1973
Eelnev Bartel Jonkman
Järgnev Richard Vander Veen
Isikuandmed
Sünninimi Leslie Lynch King Jr.
Sünniaeg 14. juuli 1913
Sünnikoht Omaha, Nebraska
Surmaaeg 26. detsember 2006 (93-aastaselt)
Surmakoht Rancho Mirage, California, USA
Erakond Vabariiklik partei
Allkiri Gerald Ford Signature.svg

Gerald Rudolph Ford noorem (sünninimega Leslie Lynch King noorem; 14. juuli 1913 Omaha, Nebraska26. detsember 2006 Rancho Mirage, California) oli Ameerika Ühendriikide 38. president. Ta oli ametis aastail 19741977.

Ford sündis Omahas Leslie Lynch King nooremana, tema isa oli pankur Leslie Lynch King vanem (1884–1941) ja ema oli isa õe Marietta sõbranna Dorothy Ayer Gardner (1892–1967), nad olid abiellunud 7. septembril 1912. Kuna isa oli vägivaldne alkohoolik ja ähvardas neid lihunikunoaga, kolis Dorothy koos pojaga oma vanemate juurde Grand Rapidsisse Michigani osariigis ja taotles abielulahutust, mis jõustus 19. detsembril 1913. Grand Rapidsis abiellus ema 1. veebruaril 1917 värvimüügimehe Gerald Rudolff Fordiga ning Leslie uueks nimeks sai Gerald Rudolph Ford noorem, kuigi Ford teda ametlikult kunagi ei adopteerinud.

Fordil oli kolm nooremat poolvenda – Thomas Gardner "Tom" Ford (1918–1995), Richard Addison "Dick" Ford (1924–2015) ja James Francis "Jim" Ford (1927–2001). Ametlikult võttis Ford endale kasuisa nime alles 22-aastaselt, 3. detsembril 1935.

Keskkoolis mängis Ford Ameerika jalgpalli, ta oli kooli jalgpallivõistkonna kapten. Lisaks oli ta ka Boy Scouts of America liige, teenides välja organisatsiooni kõrgeima auastme – Eagle Scout (kotkaskaut), olles tänaseni ainus kotkaskaut, kes on teeninud presidendina.

Pärast keskkooli lõppu läks Ford Michigani Ülikooli majandust õppima, ta jätkas Ameerika jalgpalli mängimist kooli Wolverinesi võistkonnas. 1932. ja 1933. aastatel tuli Wolverines just tänu Fordile[viide?] Ameerika Ühendriikide meistriks.

20. oktoobril 1934, kui Ford õppis ülikooli viimasel kursusel, tekkis vastuolu, kui Georgia Tehnikaülikooli (Georgia Tech) (lõunaosariigis Georgias kehtisid toona nn Jim Crow' seadused ehk rassieraldusseadused) võistkonna treener Bill Alexander keeldus lubamast oma võistkonda väljakule, kui Michigani võistkonna mustanahaline mängija Willis Ward (1912–1983) osa võtab ja lõpuks ei lubatudki Wardi mängu. Ford ja Ward olid head sõbrad, ja kui Ford sai teada, et Michigani võistkond alistus Georgia Techi nõudmisele, keeldus ta mängimast ja ähvardas võistkonnast lahkuda. Ward ise aga palus tal mängus osaleda, mispeale Ford nõustus. See jäi võistkonna ainsaks võiduks hooajal.

1935. aastal lõpetas Ford ülikooli ning hakkas Yale'i Ülikooli poksitreeneriks ja jalgpallivõistkonna asetreeneriks. Ta soovis edasi minna juurat õppima, kuid ei saanud Yale'i sisse, mispeale 1937. aastal läks ta tagasi Michigani ülikooli ning kevadel 1938 võttis Yale ta lõpuks vastu.

1939. aastal kirjutas Ford alla America First Committee neutraliteedipoliitika petitsioonile, et USA ei osaleks teises maailmasõjas. 1940. aastal astus Ford esimest korda poliitikasse, kui ta töötas Vabariikliku Partei presidendikandidaadi Wendell Willkie valimiskampaanias. 1941. aastal kaitses Ford juuradoktori kraadi, ning mais 1941 avas ta koos sõbra Philip Bucheniga oma õigusbüroo.

Pärast Pearl Harbori rünnakut astus Ford mereväkke, kus teenis lennukikandjal USS Monterey (CVL-26) aastatel 1943–1944. 1946. aastal lahkus ta tegevteenistusest kaptenmajori (lieutenant Commander) auastmes.

Pärast sõjaväeteenistusest vabastamist tuli Ford tagasi Grand Rapidsisse ja hakkas aktiivselt poliitikaga tegelema. Sõjaväeteenistus oli ta maailmavaadet muutnud – olles varem olnud isolatsionist, sai ta nüüd internatsionalistiks. Toona kuulus Grand Rapids Esindajatekojas Michigani 5. ringkonda. Kohalik vabariiklasest kongressman Bartel Jonkman oli veendunud isolationist, 1948. aastal kandideeris Ford tema vastu partei eelvalimistel ja võitis, ta võitis ka põhivalimised novembris. Ford teenis Esindajatekojas 24 aastat, 1965 valiti ta Esindajatekoja vähemuspartei juhiks (House Minority Leader). Ta keeldus kandideerimast Michigani senaatoriks või kuberneriks, soovides hoopis saada Esindajatekoja spiikriks.

15. oktoobril 1948, vahetult enne valimisi, abiellus Ford Elizabeth Anne "Betty" Bloomeriga. Nad said neli last: pojad Michael Gerald Fordi (1950), John Gardner Fordi (1952), Steven Meigs Fordi (1956) ja tütre Susan Elizabeth Fordi (1957).

Soovides saada Esindajatekoja spiikriks, proovis Ford ligi 10 aastat edutult aidata vabariiklastel saavutada Esindajatekojas enamust, mispeale ta otsustas, et proovib viimast korda 1974. aastal ja läheb erru 1976. aastal. Kuid 10. oktoobril 1973 astus Richard Nixoni asepresident Spiro Agnew tagasi altkäemaksude nõudmise ja maksudest kõrvalehoidmise süüdistuste tõttu. Nixon konsulteeris Kongressi liidritega asendaja osas, Esindajatekoja spiiker Carl Albert nimetas Fordi ainsaks valikuks. Ford nõustus, pidades asepresidendiametit heaks lõpuks oma poliitikukarjäärile. 12. oktoobril nimetati Ford ametisse, 27. novembril kinnitas Senat ta ametisse häältega 96-3 ja 6. detsembril Esindajatekoda 390-37. Ford andis ametivande 6. detsembril 1973.

Juulis 1974 võttis Kongress vastu otsuse, millega Admirali maja (Admiral's House) Washingtonis USA mereväeobservatooriumi territooriumil (Naval Observatory) kohandati asepresidendi residentsiks. Fordid valmistusid sinna kolima, kuid 1. augustil 1974 võttis Fordiga ühendust Nixoni kantseleiülem Alexander Haig, paludes tal valmistude presidendiametiks, kuna käimasoleva Watergate'i afääri tõttu võidaks Nixon kas tagandada või ta võis ise tagasi astuda. 9. augustil 1974 astuski Nixon tagasi ja Ford sai presidendiks, olles tänaseni ainuke Ameerika Ühendriikide president, keda ei olnud valitud presidendiks või asepresidendiks. Asepresidendiks nimetas ta New Yorgi kuberner Nelson Rockefelleri. Rockefelleri valik ei olnud meele järele konservatiivsetele vabariiklastele.

Tegevus presidendina[muuda | muuda lähteteksti]

Olles ligi kuu aega president olnud, kuulutas 8. septembril 1974 Ford välja Nixonile armuandmisavalduse. See osutus väga vastuoluliseks – kriitikud on nimetanud seda korrumpeerunud tehinguks, on väidetud, et Ford andis Nixonile armu viimase tagasiastumise eest.

Juba novembris 1974 toimunud vahevalimistel kasutasid demokraadid edukalt ära Watergate'i afääri ja inflatsiooni, võites Esindajatekojas 291 kohta (kaks kolmandikku enamuse) ja Senatis 60 kohta. Ka Fordi enda endine Esindajatekoja koha, mis oli alates 1913. aastast olnud vabariiklaste käes, võitis demokraat Richard Vander Veen.

Välispoliitikas jätkas Gerald Ford Nixoni alustatud nn pingelõdvenduspoliitikat. 1975. aastal kirjutas Ford alla Helsingi lepetele, mille eesmärk oli edendada idabloki ja läänebloki ning USA ja NSV Liidu vahelist koostööd ning vähendada võidurelvastumist külmas sõjas. Samal aastal, 1975, lõppes ka Vietnami sõda kommunistide võiduga – sellega tõmbus USA kagu-Aasia piirkonnast täielikult tagasi. Seejärel muutusid kommunistlikuks Kagu-Aasias ka Kambodža ja Laos.

Sisepoliitikas oli Ameerika Ühendriikidel Fordi valitsusajal raske aeg – naftahinna tõusu tõttu oli USA-d tabanud läbi aegade üks suuremaid majanduskriise, majandus oli stagnatsioonis, inflatsioon ja tööpuudus kasvasid.

5. septembril 1975 tegi Charles Mansoni "Perekonna" liige Lynette Fromme Sacramentos Fordile ebaõnnestunud atentaadi, kuid püstol ei olnud laetud. Fromme vahistati ja mõisteti eluks ajaks vangi, kuid vabastati aastal 2009. Kõigest 17 päeva hiljem tulistas San Franciscos presidenti Sara Jane Moore, kuid sihik oli 15 sentimeetrit märgist maas ja kuul lendas presidendist mööda. Endine merejalaväelane Oliver Sipple haaras Moore'l käest ja relv laskis uuesti, kuid rikošeti tõttu tabas hoopis 42-aastast taksojuhti John Ludwigit, kes jäi ellu. Moore mõisteti ka eluks ajaks vangi, kuid vabastati aastal 2007.

Oma ametiaja lõpus ei olnud Ford eriti populaarne. 1976. aasta Vabariikliku partei eelvalimistel oli Ford suuresti kaotanud partei konservatiivse tiiva toetuse, kes eesotsas California kuberneri Ronald Reaganiga kritiseerisid teda Lõuna-Vietnami hülgamise, Helsingi lepete ja Panama kanali üleandmise läbirääkimiste eest. Reagan kandideeris Fordi vastu, kuid lõpuks jäi alla. Ford aga valis uueks asepresidendikandidaadiks liberaalse Rockefelleri asemel konservatiivsema Kansase Senaator Bob Dole'i. Lisaks oli ameeriklased pingelõdvenduspoliitikas pettunud, pärast Vietnami sõja kaotust oli saadud suur löök külma sõja võitluses Kagu-Aasias. Sisepoliitiliselt häiris ameeriklasi aga majanduskriis, mida Ford ei suutnud ületada, ning Nixonile armuandmine. Seetõttu ei õnnestunud Fordil teiseks ametiajaks presidendiks saada, 1976 valiti tema asemele presidendiks endine Georgia kuberner Jimmy Carter.

Pärast presidenditoolilt lahkumist oli Ford aktiivne Vabariiklikus parteis, kuid tema valdavalt liberaalsemad vaated sotsiaalsetes küsimustes (näiteks homoseksuaalide õigused) muutsid ta konservatiivsete vabariiklaste seas 1990. ja 2000. aastatel ebapopulaarsemaks.

Tunnustus[muuda | muuda lähteteksti]

Eelnev:
Richard Nixon
Ameerika Ühendriikide president
19741977
Järgnev:
Jimmy Carter