James Knox Polk

Allikas: Vikipeedia
James Knox Polk (1795–1849)

James Knox Polk (2. november 1795 Mecklenburgi maakond, Põhja-Carolina15. juuni 1849 Nashville, Tennessee) oli USA 11. president 4. märtsist 1845 kuni 4. märtsini 1849.

Kui ta 1845. aastal ametisse astus, teatas ta, et tahab olla president vaid ühel ametiajal. Tema ametiaja algul vallutati Texase Vabariik, mis sai USA 28. osariigiks 29. detsembril 1845; USA saavutas juurdepääsu Vaiksele ookeanile, kui lahendati vaidlus Suurbritanniaga Oregoni territooriumi küsimuses. Oregon oli 1818. aasta lepinguga USA ja Suurbritannia ühishalduse all. Suurbritannia nõudles Oregoni piiriks 42. põhjalaiuskraadi (tänase Oregoni osariigi lõunapiir California ja Nevadaga), mis toona oli ka piiriks Mehhikoga, mis oleks USA ära lõiganud Vaiksest ookeanist; USA omakorda nõudis Oregoni piiriks põhjalaiust 54 kraadi 40 minutit, mis oli piiriks toona Venemaale kuulunud Alaskaga ning oleks Suurbritannia Põhja-Ameerikas ära lõiganud Vaiksest Ookeanist. Demokraatide hüüdlauseks oli "54°40′ or Fight!" ("54 kraadi 40 minutit või sõda"). Et Texase vallutamise tõttu oli oodata sõda Mehhikoga, ei olnud USA valmis sõjaks kahel rindel. Polk otsustas kompromissiks seada Oregoni piiriks 49. põhjalaiuskraadi, mis täna on Washingtoni osariigi piiriks Kanada Briti Columbia provintsiga. 15. juunil 1846 kirjutatigi alla Oregoni lepingule.

Tema ametiajal toimus ka Ameerika-Mehhiko sõda, ning Mehhikolt vallutati Alta California, Uus-Mehhiko ja Texas. Peale Texase said osariikideks ka Iowa (28. detsember 1846) ja Wisconsin (29. mai 1848).

Kuna Polk saavutas oma ametiajal kõik oma eesmärgid, ning oma ametiaja lõpul oli ta juba raskesti haige, pidas ta oma lubadust teiseks ametiajaks mitte kandideerida ning tõmbus tagasi oma koduosariiki Tennesseesse, kus ta juba 15. juunil, 103 päeva peale presidenditoolilt lahkumist, suri Nashville'is koolerasse.

Ta on üks parimaid presidente, kes oli ametis ainult ühe ametiaja, ning ajaloolased peavad teda tänu tema ekspansioonipoliitikale üheks parimaks presidendiks, ning viimaseks õnnestunud presidendiks enne Abraham Lincolnit - nimelt kõik neli Polki ja Lincolni vahel olnud presidenti - Taylor, Fillmore, Pierce ja Buchanan, platseeruvad ajaloolaste hinnangutes alati tabeli lõpus.

Eelnev:
John Tyler
Ameerika Ühendriikide president
18451849
Järgnev:
Zachary Taylor