Valgepea-merikotkas

Allikas: Vikipeedia
Mine navigeerimisribale Mine otsikasti
Valgepea-merikotkas
Weisskopfseeadler Tierpark Berlin.jpg
Kaitsestaatus
Taksonoomia
Riik Loomad Animalia
Hõimkond Keelikloomad Chordata
Klass Linnud Aves
Selts Pistrikulised Falconiformes
Sugukond Haugaslased Accipitridae
Perekond Merikotkas Haliaeetus
Liik Valgepea-merikotkas
Binaarne nimetus
Haliaeëtus leucocephalus
(Linnaeus, 1766)

Valgepea-merikotka levila ██ Aastaringne pesitsus- ja talvitusala ██ Suvine pesitsusala ██ Talvitamisala ██ Ainult läbirändaja Asterisk: eksikülalisena
Valgepea-merikotka levila

██ Aastaringne pesitsus- ja talvitusala
██ Suvine pesitsusala
██ Talvitamisala
██ Ainult läbirändaja
Asterisk: eksikülalisena

Valgepea-merikotkas (Haliaeëtus leucocephalus) on pistrikuliste seltsi haugaslaste sugukonda merikotka perekonda kuuluv Põhja-Ameerikas elav röövlind.

Klassifikatsioon[muuda | muuda lähteteksti]

Perekonna nimetus Haliaeëtus (ἁλιάετος) tuleb vanakreeka keelest ja tähendab merikotkast. Liigiepiteet leucocephalus koosneb kahest osast, millest leucos (sõnast λευκός) tähendab 'valge' ja cephalus (sõnast κεφαλή) tähendab 'pea'.

Valgepea-merikotkal on kaks alamliiki:

  • H. l. leucocephalus (Linnaeus, 1766) Levinud Lõuna-USA-s ja Baja Californias.[2]
  • H. l. washingtoniensis (Audubon, 1827), sünonüüm H. l. alascanus Townsend, 1897, Lõunas elavas alamliigist suurem. Levinud Põhja-USA-s, Kanadas ja Alaskal.[2]

Levik[muuda | muuda lähteteksti]

Valgepea-merikotka looduslik levila hõlmab suurem osa Põhja-Ameerikast, sh suurema osa Kanadast, kogu Ameerika Ühendriikide mandriosa ja Põhja-Mehhiko. Ta on ainuke endeemne liik merikotka perekonnast Põhja-Ameerikas. Asustab mitmesuguseid elupaiku alates Louisiana soostunud maastikust (bayou) kuni Sonora kõrbeni ning idas Québeci ja Uus-Inglismaa heitlehisteste metsadeni. Põhja pool elavad valgepea-merikotkad on rändlinnud, lõunapoolsed isendid aga paikse eluviisiga. Madalaima arvukuse perioodil 1950. aastatel piirdus valgepea-merikotka levila Alaska, Aleuudi saarestiku, Põhja- ja Ida-Kanada ning Floridaga.[3]

Alates 1967. aastast on valgepea-merikotka arvukus järjekindlalt suurenenud nii liigi pesitsemis- kui ka talvitumisaladel. 2007. aastal oli teada liigi pesitsemine igas USA mandriosa osariigis.[4][5] Kanadas pesitseb suurem osa valgepea-merikotkaid Briti-Columbia rannikul. Rohkesti leidub neid ka Alberta, Saskatchewani, Manitoba ja Ontario provintside metsades.[6]

Talviti esineb valgepea-merikotkaste koondumist teatud aladele. Näiteks talvitab novembrist veebruarini üks kuni kaks tuhat lindu Squamishi piirkonna jõgedel Briti-Columbias, kuhu neid meelitavad kudema tulevad lõhed. Sarnaseid kogunemisi on täheldatud ka lõhede kudealadel USA põhjasosas.[7]

Euroopas on valgepea-merikotkast kohatud paaril korral eksikülalisena Iirimaal (1973 ja 1987).[8]

Välimus[muuda | muuda lähteteksti]

Täiskasvanud linnu keha on tumepruun, pea ja saba valge. Emas- ja isaslindude sulestik on sarnane, aga emased on isastest umbes 25% suuremad.[9]

Tal on suurte küünistega kollakad jalad ja kongus kollane nokk. Ka silma vikerkest on kollane. Jalgadel puudub sulgkate. Eriti võimas on tagumise varba küünis, mida lind kasutab saaklooma surmamiseks. Eesmiste varvastega hoiab ta saaki samal ajal kinni.[10][11]

Noorematel lindudel on kuni viie aasta vanuseks saamiseni tiibadel tavaliselt valged tähnid.[9]

Valgepea-merikotka kehapikkus on 79–94 cm ja tiibade siruulatus 1,78–2,29 m.[10] Täiskasvanud emaslind kaalub keskmiselt 5,8 kg, isaslind 4,1 kg.[9]

Isendite suurus sõltub elupaigast ja vastab üldiselt Bergmanni reeglile: ekvaatorist kaugemal elavad isendid on keskmiselt suuremad. Väiksemad isendid elavad Lõuna-Carolinas ja Floridas.[12][13] Suurimad isendid elavad Alaskal, kus emaste kaal võib ulatuda üle 7 kilogrammi.[14]

Valgepea-merikotka sulestik võib kaaluda 700 g, s.o. kaks korda rohkem kui linnu skelett.[10]

Elupaigad ja pesitsemine[muuda | muuda lähteteksti]

Valgepea-merikotkas elutseb merede, jõgede, suurte järvede, ookeanide ja teiste kalarohkete veekogude lähedal.

Valgepea-merikotkas vajab elamiseks ja pesa ehitamiseks kõva puiduga vanu puid. Nad eelistavad urgudega puid, mis on kiskjate eest kaitstud. Puu kõrgus ei ole nii oluline kui kaugus veekogust. Valgepea-merikotkad vajavad oma elutegevuseks veekogu lähedust. Nad ei ela inimeste läheduses.

Valgepea-merikotkas ehitab Põhja-Ameerika lindudest kõige suurema pesa ja kõikidest loomadest kõige suurema puul asetseva pesa – pesa sügavus võib ulatuda 4 meetrini, laius 2,5 meetrini ja kaal ühe tonnini. Suurim teadaolev pesa avastati Guinnessi rekordite raamatu järgi 1963. aastal Florida osariigist ning see oli 2,9 meetrit lai, 6 meetrit sügav ja kaalus hinnanguliselt kaks tonni.[15] Linnud kasutasid 34 aastat, enne kui pesa puu otsast alla kukkus.[11]

Käitumine[muuda | muuda lähteteksti]

Valgepea-merikotkas lendab väga kiiresti. Lauglennul lendab ta tavaliselt 56–70 km/h, kuid tema sööstukiirus on 120–160 km/h. Valgepea-merikotkas on tavaliselt rändlind. Kui veekogu, mille ääres ta elab, talvel jäätub, rändab ta toitu otsides lõunasse või rannikule.

Valgepea-merikotkas sööb peamiselt kala. Vaikse ookeaniga piirneval USA loodeosas ja Kanadas on valgepea-merikotka põhitoit forelli ja lõhe kude. Eriti talvel toitub valgepea-merikotkas loomakorjustest. Sageli eelistavad linnud napsata teiste püütud saaksi selmet ise kalastada. Näiteks ahistavad nad saagiga lendavaid kalakotkaid kuni need selle pillavad, misjärel valgepea-merikotkas kala õhust endale haarab.[11]

Valgepea-merikotkad häälitsevad nõrgalt säutsudes ja vilistades. Nooremad linnud vilistavad võrreldes täiskasvanutega kiledamalt.

Valgepea-merikotka eluiga on looduses umbes 20 aastat, vanimad linnud elavad kuni 30-aastaseks. Vangistuses on elanud 47-aastaseks.[16]

Ohud ja kaitse[muuda | muuda lähteteksti]

Valgepea-merikotka populatsiooni suuruseks on 18. sajandi alguses hinnatud 300 000–500 000 isendit.[17] 20. sajandi teisel poolel oli valgepea-merikotkas Ameerika Ühendriikide mandriosas jõudnud peaaegu väljasuremise äärele – 1963. aastal hinnati liigi arvukuseks üksnes 417 paari.[10] Arvukuse langusel oli mitu põhjust.

20. sajandi esimesel poolel mõjutas valgepea-merikotka arvukust negatiivselt küttimine ja elupaikade hävitamine. 1930. aastal kirjutas New Yorgist pärit ornitoloog, et eelnenud 12 aasta jooksul on Alaskal kütitud ligikaudu 70 000 valgepea-merikotkast. Lindude tapmise peamiseks põhjuseks oli laialt levinud ja ammune uskumus, et kotkad haaravad oma küünistesse lambatallesid ja isegi väikseid lapsi. See ei vasta tõele. On teada, et lambaid kütivad valgepea-merikotkad harva ja arvatakse, et inimesi need linnud ei ründa.[18]

Üheks suuremaks ohuks oli putukatõrjevahendi DDT kasutamine taimekasvatuses.[10] DDT ei ole täiskasvanud linnule otseselt surmav. Nii võib bioakumulatsiooni tulemusel sattuda organismi suurem kogus mürki. Aine sattub kaltsiumi ainevahetusse, mis põhjustab munade koore õhenemist. See omakorda tähendab, et munad ei talu hauduva linnu raskust ja purunuevad. Ka võib DDT põhjustada viljatust.[19]

Valgepea-merikotkaid võivad ohustada ka plii- ja muud mürgistused, kokkupõrked mootorsõidukitega ja elektriliinidesse lendamine.

Juba 1940. aastal võttis USA Kongress vastu valgepea-merikotka ja kaljukotka kaitse seaduse (The Bald and Golden Eagle Protection Act), mis keelas lindude tapmise ja vangistamise. 1967. aastal kuulutati valgepea-merikotkas USA-s ohustatud liigiks.[20]

Valgepea-merikotka arvukuse taastumises on kõige suuremat rolli mänginud DDT keelustamine Ameerika Ühendriikides (1972) [21] ja Kandas (kasutuse piirangus alates 1970ndate lõpust, täielik keelustamine 1989).[22]

Valgepea-merikotkas arvati Ameerika Ühendriikides ohustatud liikide seast välja 29. juunil 2007. aastal.[5][23] Sel ajal pesitses USAs hinnanguliselt 9789 paari valgepea-merikotkaid.[20] Viimaste ametlike hinnangute kohaselt on valgepea-merikotka arvukus (andmed aastatest 2018–2019) USAs 316 700 isendit, kes moodustavad 71 467 pesitsevat paari.[20]

Vaatamata sellele, et liik on arvatud välja USA ohustatud liikide nimestikust, on see endiselt kaitse all. Lindude tapmine, häirimine ja nende munade hävitamine on keelatud.[20]

Kultuuriline tähtsus[muuda | muuda lähteteksti]

Valgepea-merikotkas on Ameerika Ühendriikide rahvuslind alates 20. juunist 1782, mil Kontinentaalkongress kinnitas Ameerika Ühendriikide suure pitsati kujunduse. Sellel on kujutatud valgepea-merikotkast, kes hoiab ühes jalas 13 noolt ja teises jalas õlipuu oksa, millel on 13 lehte.[24] Valgepea-merikotka kujutis on suuremal osal Ameerika Ühendriikide ametlikest pitsatitest, USA presidendi lipul ja mitme föderaalagentuuri logol. Valgepea-merikotka valimisel määras rolli asjaolu, et jõuline ja väärikas vabadusesümbol elab vaid Põhja-Ameerikas.[25]

Ameerika põlisrahvaste seas on valgepea-merikotkas püha lind. Tema suled, nagu ka kaljukotka suled, on kesksel kohal mitme põlisrahva religioossetes tavades. Mitmes kultuuris arvatakse, et kotkad on inimeste ja jumalate vahelised sõnumitoojad.[26] Pow-wow tantsijad kannavad kotka küünist talismanina. Navaho-indiaanlaste usundis on kotkasulgedel kaitsvad omadused ning sealsed ravitsejad valmistavad kotka tiiva- ja jalaluudest tseremoniaalseid vilesid. Lakotad omistavad kotkasule isikule, kes on saanud mõne tähtsa ameti või ülesande. Tänapäevalgi tuleb ette, et kotkasulg antakse noorele kooli lõpetamise puhul.[27] Poonid peavad kotkaid viljakuse sümboliteks. Tšoktodel on valgepea-merikotkas rahu sümbol.[28]

Ameerika Ühendriikides kehtiv "Kotkasule seadus" ("Eagle feather law") annab erandkorras inimestele, kes tõestatult kuuluvad 562 föderaalselt tunnustatud põlisrahvaste hulka, õiguse omada kotkasulgi usulistel või kultuurilistel eesmärkidel.[29]

Viited[muuda | muuda lähteteksti]

  1. BirdLife International (2016). Haliaeëtus leucocephalus. IUCNi punase nimistu ohustatud liigid. IUCN 2016.
  2. 2,0 2,1 Brown, N. L. (12. september 2006). ""Bald Eagle Haliaeetus leucocephalus"". Endangered Species Recovery Program. Vaadatud 16.09.2022.
  3. Bull J; Farrand, J Jr (1987). Audubon Society Field Guide to North American Birds: Eastern Region. New York: Alfred A. Knopf. Lk 468–69.
  4. "BBS Trend Maps – Bald eagle Haliaeetus leucocephalus". Patuxent Wildlife Research Center. Vaadatud 17.09.2022.
  5. 5,0 5,1 Suckling, K; Hodges, W. "Status of the bald eagle in the lower 48 states and the District of Columbia: 1963-2007". Biologicaldiversity.org. Vaadatud 17.09.2022.
  6. "Animal Facts: Bald Eagle". canadiangeographic.ca. 6. juuni 2019. Vaadatud 17.09.2022.
  7. "Making their comeback". oswegocountynewsnow.com. 22. jaanuar 2017.
  8. "Bald Eagle Lands Exhausted in Ireland". apnews.com. 15. detsember 1987. Vaadatud 17.09.2022.
  9. 9,0 9,1 9,2 del Hoyo, J., Elliott, A., & Sargatal, J., editors. (1994). Handbook of the Birds of the World Vol. 2. Barcelona: Lynx Edicions.
  10. 10,0 10,1 10,2 10,3 10,4 Siciliano Martina, Leila (2013). "Haliaeetus leucocephalus bald eagle". Animal Diversity Web. Vaadatud 17.09.2022.
  11. 11,0 11,1 11,2 "Bald Eagle". Cornell Lab of Ornithology. All About Birds. Vaadatud 17.09.2022.
  12. Murphy, T. & Hope, C. . Department of Natural Resources of South Carolina. "Bald Eagles in South Carolin" (PDF)" (PDF). Vaadatud 17.09.2022.
  13. Maehr, D. S.; Kale, H. W. (2005). Florida's Birds: A Field Guide and Reference. Pineapple Press Inc.
  14. Gende, S. M. (2008). "Perspectives on the Breeding Biology of Bald Eagles in Southeast Alaska". Wright, Bruce A.; Schempf, Phil (toim). Bald Eagles in Alaska. University of Alaska Southeast.{{raamatuviide}}: CS1 hooldus: mitu nime: toimetajate loend (link)
  15. "Largest bird's nest". guinnessworldrecords.com. Vaadatud 30.12.2021
  16. "Valgepea-merikotkas". tallinnzoo.ee. Vaadatud 17.09.2022.
  17. "Bald Eagle Facts and Information". American eagle foundation. Vaadatud 17.09.2022.
  18. "American Bald Eagle Is Near Extinction . ". Popular Science Monthly: 62. Märts 1930. Vaadatud 17.09.2022.
  19. Brown, Leslie (1976). Birds of Prey: Their biology and ecology. Hamlyn.
  20. 20,0 20,1 20,2 20,3 "Bald eagle. Overview". U.S. Fish & Wildlife Service. Vaadatud 17.09.2022.
  21. "DDT Ban Takes Effect". EPA press release. 31. detsember 1972. Vaadatud 17.09.2022.
  22. Barrera, Jorge (4. juuli 2005). "Agent Orange has left deadly legacy Fight continues to ban pesticides and herbicides across Canada". nben.ca. Vaadatud 17.09.2022.
  23. History of Bald Eagle Decline, Protection and Recovery. fws.gov. U.S. Fish and Wildlife Service. Vaadatud 30.12.2021
  24. "Original Design of the Great Seal of the United States (1782)". National archives. Vaadatud 17.09.2022.
  25. Veedla, Peep (2021). Rahvuslinnud ja sümbollinnud Euroopas ja kaugemal. Mõedaka: Pesapaik. Lk 9.
  26. Collier, Julie. "The Sacred Messengers". pequotmuseum.org. Vaadatud 17.09.2022.
  27. Melmer, David (11. juuni 2007). "Bald eagles may come off threatened list". Indian Country Today. Vaadatud 17.09.2022.
  28. O'Brien, Greg (2005). Power Derived from the Outside World. Choctaws in a Revolutionary Age, 1750–1830. University of Nebraska Press. Lk 58.
  29. Stokes: Dashanne (12. august 2008). "Eagle feathers and the imperialist conquest of state-recognized tribes". indiancountrytoday.com. Vaadatud 17.09.2022.