Wolfe Creeki meteoriidikraater

Allikas: Vikipeedia
Wolfe creek crater.jpg

Wolfe Creeki meteoriidikraater on hästisäilinud meteoriidikraater Austraalias Lääne-Austraalia[1] osariigis Suure Liivakõrbe põhjapiiril, umbes 150 km Halls Creeki linnast lõuna pool. Kraatrit ümbriteb Wolfe Creeki Meteoriidikraatri Rahvuspark. Kraatri vanust väga täpselt dateeritud ei ole, kuid kraatrit peetakse umbes 300 000 aasta vanuseks[1] – suhtelist noor kraater, arvestades geoloogilist ajaskaalat. Kraater on oma nime saanud lähedalasuva Wolfe Creeki jõesängi järgi. Eurooplased avastasid kraatri alles 1947. aastal[2] vaatluslennu käigus, kuid aborigeenidele oli kraater tuntud juba tunduvalt varem.

Kraatri geograafilised koordinaadid on 19° 10′ 20″ S, 127° 47′ 44″ E.

Kraatri diameeter on 870–950 meetrit (keskmine diameeter on 880 meetrit)[1]. Kraatrivalli ja kraatri põhja kõrguste vahe on 60 meeterit.

Avastamine[muuda | redigeeri lähteteksti]

Kraater avastati eurooplaste poolt alles 1947. aastal. Kraatri avastas dr Frank Reeves koos kahe kaaslasega Canningi settebasseini vaatluslennu käigus. Maapinnal külastati kraatrit juba kaks kuud hiljem. Esimestena kirjeldasid kraatrit Reeves ja Chalmers oma uurimustöös aastal 1949 [3]. Kraatri kokkupõrkelist päritolu kinnitab kraatrist ja selle lähiümbrusest leitud meteoriitne materjal.

Morfoloogia[muuda | redigeeri lähteteksti]

Wolfe Creeki meteoriidikraater on umbes 880-meetrise diameetriga lihtkraater. Wolfe Creeki kraatri puhul on tegu üksikkraatriga, mitte meteoriidiväljaga, see tähendab väiksemaid kõrvalkraatreid pole Wolfe Creekis avastatud. Kraatri tekkimise ajal purustati suur hulk kivimeid ja need heideti nende lasumusjärgsest asukohast välja. Kraatri ümber ja äärtel on suured mitme tonni raskused purustatud kivimiplokid. [3]

Kvartsiidi deformatsioon kraatrivallidel viitab, et kui kraatri tekke põhjustas meteoriidiplahvatus, siis oli meteoriidi langemise suund kirdest edelasse. Sellele järeldusele on jõutud, kuna rohkem on purustatud kivimeid ja väljalennutatud kivimeid kraatrist edelasse jääval maa-alal ja just selles osas on kivimid kõige rohkem kurrutatud ja pragunenud. [3] Veel viitab meteoriidiplahvastusele see, et roostetanud ja oksüdeerunud meteoriiditükke (ingl. shale ball) on leitud just kraatrist edelasse jäävalt maa-alalt kuni 4 km kaugusel kokkupõrke keskmest. Enne kokkupõrget kattis ala lateriit ja selle all asuv kvartsiidikiht. Praegugi veel võib kraatri äärtel näha segipaisatud lateriidi kihte purustatud kvartsiidikihtide vahel.

Kraatrivalli välisnõlv tõuseb kuni 15° nurga all ja ulatub kuni 35 meetrit üle ümbritseva liivase tasandiku. Kraatrivalli sisemine nõlv on järsem ja langeb kuni 40° nurga all 55 meetri sügavusele, kraatri sisemisel nõlval võib esineda ka püstloodseid seinu, kus vahelduvad segipaisatud lateriidi- ja kvartsiidikihid. Kraatri sisse jääv ala on küllaltki tasane, kuid tõuseb natuke keskme poole. Kraatri põhi ulatub kuni 25 meetrit allapoole ümbritsevat liivast tasandikku.

Meteoriit[muuda | redigeeri lähteteksti]

Suurem osa meteoriidijäänuseid on äärmiselt oksüdeerunud ja ilmnevad vaid kihtsete rauamineraalidena kraatrivallil. Nad esinevad tavaliselt klastritena, mis võivad kaaluda kuni 250 kilogrammi[4] ja võivad olla sulanud lateriitsesse kraatrit katvasse materjali. Nendest klastritest võib leida kõrge fosforisisaldusega šreibersiidisooni ja –fragmente.

Oksüdeerunud materjalist on leitud harulasi mineraale nagu reeversiit ja cassidiit.

Wolfe Creeki meteoriit on klassifitseeritud keskmise oktaedriidina, kuuludes raudmeteoriitide keemilisse gruppi IIIAB[1].

Impaktefekt[muuda | redigeeri lähteteksti]

Kraater on tekkinud umbes 50 000 tonnise [5] raudmeteoriidi kokkupõrkel Maaga, meteoriidi kiirus arvatakse olevat olnud 15 km/s ja liikumissuund kirdest edelasse. Kokkupõrkel Maaga tekkis umbes 880 m diameetriga kraater.

Kraatri tekkimise ajal võis kraatri sügavus ulatuda 150 meetrini, kuid praeguseks on see suures ulatuses täitunud liiva ja kipsiga. Kokkupõrke käigus meteoriit suures osas aurustus. Meteoriidi suurest massist ja kiirusest tulenev energia muundus väga lühikese aja jooksul kuumuseks ning selle tulemusel suurem osa meteoriidist aurustus või sulas. Aurustusid ka kokkupõrke keskmes olevaid kivimid. Suur kuumus põhjustas ka kokkupõrkepiirkonnas olevate kivimite sulamist ja purunemist. [5]


Mineraloogia[muuda | redigeeri lähteteksti]

Wolfe Creeki kraatrist leitud meteoriiditükid on tugevalt oksüdeerunud. Näidised koosnevad täielikult või peaaegu täielikult rauaoksiididest. Selle põhjused võivad olla järgmised:

  • Kokkupõrge toimus kaua aega tagasi ja meteoriidikildudel on olnud aega oksüdeerumiseks.
  • Meteoriit sisaldas palju mineraali lawrencite(Fe,Ni)CI2, mis aitas kaasa kiirele lagunemisele.
  • Kokkupõrkel Maaga purunes meteoriit väikseteks tükkideks, mis aitas kaasa kiirele lagunemisprotsessile.

Kuna mitte kraatrist endast, vaid kuni 4 km kaugusel edelast on avastatud oksüdeerumata nikkel-rauast meteoriitset materjali, on kolmas põhjus ilmselt kõige olulisem. Oksüdeerunud meteoriitne materjal koosneb peaagu täielikult götiidist ja maghemiidist, milles lisandina esineb jarosiit, nikkel-serpentiin, apatiit, reeversiit.

Götiit: See on peamine kivimit moodustav mineraal Wolfe Creeki meteoriitses materjalis. Götiidis on avastatud väikeseid, kuid varieeruvaid nikli sisaldusi. Nikli sisaldus varieerub 0,7–1,3%. Ära on märgitud ka Koobalti sisaldus kuni 0,3%.
Maghemiit: Seda mineraali pole leitud nii suures koguses kui götiiti. Ta on segatud götiidiga ja muudab meteoriitse materjali küllaltki magnetiliseks. Maghemiit sisaldab niklit palju suuremates kogustes kui götiit. Nikli sisaldus on muutuv ja ulatub kuni 8,7 protsendi NiO sisalduseni.
Reeversiit: See mineraal esineb kollase peeneteralise agregaadina, täites lõhesid oksüdeerunud meteoriitses materjalis. Keemilised analüüsid on näidanud, et peamisteks mineraali moodustavateks elementideks on raud ja nikkel. Ka on tuvastatud karbonaatide sisaldust. Need andmed näitavad, et reeversiidi ideaalne keemiline valem on Ni6Fe2(OH)16CO3 •4H2O, selleks on vaja 51,6% NiO ja 18,4% Fe2O3. Reeversiit on heksagonaalse-romboeedrilise süngoonia mineraal, mille ühikraku mõõtmed on a=6,154 Å, c=45,61 Å, c/a=7,416. Reversiidi tihedus on 2,78 g/cm³. Mineraal on oma nimetuse saanud dr Frank Reeves’i järgi, kes avastas Wolfe Creeki meteoriidikraatri 1947. aastal.
Cassidiit: See mineraal esineb õhukeste kihtide ja väikeste kuulikestena oksüdeerunud meteoriitse materjali lõhedes ja õõnsustes. Värvus varieerub kahvaturohelisest erkroheliseni. Värvuse erinevust põhjustab nikli sisalduse muutumine. Cassidiidi keemiline valem on Ca2(mg,Fe)(PO4)2•2H2O. Sama keemiline valem on ka collinsiidil. Nendel mineraalidel on kaltsiumi ja fosfori suhted väga väga lähedased, aga nikli ja magneesiumi suhted varieeruvad pöördvõrdeliselt. Cassidiit kuulub trikliinse süngoonia mineraalide hulka, tüviraku mõõtmed on a=5,71 Å, b=6,73 Å, c=5,41 Å, α=96°49,5’, β=107°21,5’, γ=104°34,9’. Cassidiidi tihedust pole mõõdetud, kuna materjali on vähe ja seda on raske eraldada götiidist ja reeversiidist. Arvutuslikult on selleks saadud 3,1–3,2 g/cm³. Cassidiit on nimetatud dr William A. Cassidy järgi, kes kaardistas Wolfe Creeki meteoriidikraatrit aastal 1953. [6]

Põlisrahvad[muuda | redigeeri lähteteksti]

Kohalikud, djaru suguharu põlisrahvad, tunnevad kraatrit Kandimalali nime all[7]. Mitmed aborigeenide muinasjutud räägivad kraatri tekkeloost. Üks lugu jutusab, et kraater on tekkinud vikerkaaremao väljumisel Maast, samas kui teise mao väljumisel tekkis lähedalasuv Sturt Creeki kraater[8].

Teine lugu räägib, et ühel päeval möödusid noorkuu ja õhtutäht üksteisest väga lähedalt[9]. Õhtutäht muutus sellest nii kuumaks, et kukkus Maale, põhjustades tohutu plahvatuse, millele järgnes suur tolmupilv. Plahvatus hirmutas inimesed nii ära, et läks palju aega enne kui nad julgesid minna kraatri lähedale, et näha, mis on juhtunud. Kui nad viimaks kraatrit vaatama läksid, mõistsid nad, et see ongi koht, kuhu õhtutäht on kukkunud. Peale seda nimetas djaru suguharu koha ’’Kandimalaliks’’


Muu info[muuda | redigeeri lähteteksti]

  • Wolfe Creeki kraatrit on näidatud ka 2005. aasta õudusfilmis "Wolfe Creek"[10] ("Hundioja").
  • Wolfe Creek oli ka tegevuspaik Arthur Upfieldi romaanis "Will Of The Tribe".
  • Wolfe Creeki meteoriidikraater on üks maailma paremini säilinud (erodeerumata) meteoriidikraatreid. Sellest paremini säilinuks peetakse vaid kuulsat Barringeri meteoriidikraatrit Arizonas.

Viited[muuda | redigeeri lähteteksti]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 http://www.passc.net/EarthImpactDatabase/wolfecreek.html Earth Impact Database 20.10.2013
  2. http://www.environment.gov.au/cgi-bin/ahdb/search.pl?mode=place_detail;place_id=10162 Australian Department of the Environment 20.10.2013
  3. 3,0 3,1 3,2 Reeves F. & Chalmers R.O. (1949) 'The Wolf Creek crater', Australian Journal of Sciences 11, 145-156
  4. Bevan, Alex; and Ken McNamara (1993). Australia's Meteorite Craters. Perth: Western Australian Museum. p. 8
  5. 5,0 5,1 http://www.environment.gov.au/cgi-bin/ahdb/search.pl?mode=place_detail;place_id=10162 Australian Department of the Environment 20.10.2013
  6. White, Henderson, Mason (1967) Secondary minerals produced by weathering of the Wolf Creek meteorite
  7. https://www2.dec.wa.gov.au/component/option,com_hotproperty/task,view/id,41/Itemid,755/ Australian Department of Environment and Conservation 20.10.2013
  8. Mountford, C.P. (1976) 'Nomads of the Australian Desert', Rigby, Ltd., Adelaide
  9. Goldsmith, J. (2000), 'Cosmic impacts in the Kimberly', Landscope Magazine, Vol. 15(3), pp. 28-34
  10. http://www.imdb.com/title/tt0416315/?ref_=fn_al_tt_1 IMDb 20.10.2013