Harry Patch

Allikas: Vikipeedia
Harry Patch 2007. aastal

Henry John Patch ehk Harry Patch (17. juuni 189825. juuli 2009) oli viimane Esimese maailmasõja veteran, kes osales otseses lahingutegevuses. Enne oma surma oli ta lühikest aega Euroopa vanim mees ja vanuselt kolmas mees maailmas.

Patch sündis Combe Downis Inglismaal müüriladuja perekonnas ning alustas 1913. aastal töömehekarjääri torumehena. 1916. aastal värvati ta Briti armeesse ning 1917. aasta juunis saadeti ta rindele. Ta võitles Passchendaele lahingus (tuntud ka kolmanda Ypres'i lahinguna). 22. septembril sai Patch haavata, kui mürsk plahvatas tema kaeviku ees ning tappis kolm tema kaaslast. Seejärel saadeti ta tagasi Inglismaale, kus taastus pikka aega Wighti saare haiglas. Rohkem ta sõjategevuses ei osalenud.

Pärast sõda jätkas Patch torumehekarjääri kuni pensionileminekuni 1963. aastal. Teise maailmasõja ajal tegutses ta ka tuletõrjujana, kustutades Saksa pommitajate põhjustatud tulekhajusid.

Patch oli kolm korda abielus. Esimest korda abiellus ta 1918. aastal Ada Billingotniga, kes suri 1976. aastal. Teist korda abiellus ta 1979. aastal, kuid tema naine suri juba 1984. aastal. Tema kolmas naine suri 2007. aastal.

Patch ei rääkinud oma sõjakogemustest enne, kui 1998. aastal, mil ta sai 100-aastaseks. Seejärel võttis ta tihti sõna sõja teemal, rõhutades selle ebainimlikkust. 2007. aastal avaldas ta autobiograafia "The Last Fighting Tommy". Ta osales 2008. aastal ka Esimese maailmasõja lõpu 90. aastapäeva tähistamisel koos teiste Briti veteranide Henry Allinghami ja William Stone'iga. Kui Allingham 2009. aasta 18. juulil suri, sai Patchist viimane Inglismaal elav Esimese maailmasõja veteran ja viimane lahingutegevuses osalenu, samuti Euroopa vanim elusolev mees. Kuid ta suri juba 7 päeva pärast Allinghami Somersetis Fletcher House'i hooldekodus. Patch maeti 6. augustil.

Välislink[muuda | redigeeri lähteteksti]