Meritähed

Allikas: Vikipeedia
Disambig gray.svg  See artikkel räägib klassist; perekonna kohta vaata artiklit Meritäht

Meritähed
Meritähti Ernst Haeckeli raamatust "Kunstformen der Natur" 1904
Meritähti Ernst Haeckeli raamatust "Kunstformen der Natur" 1904
Taksonoomia
Riik: Loomad Animalia
Hõimkond: Okasnahksed Echinodermata
Alamhõimkond: Asterozoa
Klass: Meritähed Asteroidea
Seltsid
Brisingida
Forcipulatida
Paxillosida
Notomyotida
Spinulosida
Valvatida
Velatida
Astropecten lorioli - liigid Juura

Meritähed ehk asteroiidid (Asteroidea) on okasnahksete hõimkonda kuuluvad tähte (enamasti viieharulist) meenutavad organismid.

Meritähtede keha on dorsoventraalselt lamendunud ja ehitusplaanilt on nad radiaalsümmeetrilised, enamasti viiekiirelised. Arvatakse, et meritähtede eellane oli bilateraalne organism.

Enamik meritähti elab meredes. Ainus vähesoolasemat vett taluv liik, kes elab ka Läänemeres, on verev meritäht (Asterias rubens).

Meritähed on bentilised, kes suudavad aeglaselt põhja mööda liikuda. Kulgemiselunditena talitlevad neil hiljuse- ehk ambulakraaljalakesed, viimased aitavad ka toitumisel.

Enamik meritähti on röövloomad, nad söövad näiteks limuseid ja vähke.

Meritähed on lahksoolised organismid, nende vastsestaadiumis esineb tavaliselt ka sessiilne ehk substraadile kinnitunud elujärk.

Meritähtedel on väga suur regeneratsioonivõime.