Pilvemets

Allikas: Vikipeedia
Pilvemets Kalimantani saarel.

Pilvemets ehk udumets on igihaljas troopiline mets, mis kasvab enamasti kõrgemal kui 1500 meetrit merepinnast.

Enamiku ajast on neis metsades suhteline õhuniiskus 100%. Need metsad asuvad otseses mõttes pilvede sees.

Pilvemetsi iseloomustab kõrge endeemsus ning palju epifüütseid taimi.

Puude kõrgus ulatub 25...45 meetrini. Puude kõrgus väheneb kõrguse suurenedes.

Pilvemetsad tekivad mägede tuulepealsetel nõlvadel, kus tõusev õhk jahtub ning niiskus selles kondenseerub moodustades pilvi. Heaks näiteks on Costa Rica pilvemetsad, mis kasvavad mägede idapoolsetel nõlvadel, sest Costa Ricas on valdavaks idakaartetuuled. Kõige rohkem leidub pilvemetsi Lõuna- ja Kesk-Ameerikas ning Kagu-Aasias.

Pilvemetsade pindala on viimaste kümnendite jooksul kiirelt vähenenud. Colombia pilvemetsadest on hinnanguliselt 90% maha raiutud ja asendatud põhiliselt karjamaadega. Sellel on palju kahjulikke tagajärgi. Näiteks on pilvemetsade mullad vastuvõtlikud erosioonile, mis tekitab maalihkeid. Samuti on pilvemetsad tähtsad õhupuhastajad.