Pierre Sonnerat

Allikas: Vikipeedia
Pierre Sonnerat

Pierre Sonnerat (18. august 174831. märts 1814) oli prantsuse loodusteadlane ja maadeuurija.

Sonnerat tegi mitu reisi Kagu-Aasiasse, külastades 17691772 Filipiine ja Maluku saari ning 17741781 Indiat ja Hiinat. Ta kirjutas neist reisidest raamatud, mille pealkiri oli vastavalt "Reis Uus-Gineasse" (1776) ning "Reis Ida-Indiasse ja Hiinasse, mis toimus 1774–1781" (1782).

Sonnerat kirjeldas esmakordselt mitmeid looma- ja taimeliike (aie, indri, hiina litšipuu). Ta andis indrile ka nime: kui teejuht hüüdis talle "Indri!" (malagassi keeles "Vaata!"), pani Sonnerat selle loomale nimeks (indri malagassikeelne nimi on babakoto). Sonnerat andis kuukabarrale ladinakeelse nime Dacelo novaeguineae ja ühele pingviinile ladinakeelse nime Pygoscelis papua, kuigi kumbki neist Uus-Gineas ehk Paapuas ei ela. Tema kirjeldatud liikide juures kasutatakse lühendit Sonn.

Sonnerati nimi on antud hall-džunglikanale (Gallus sonneratii). Kukesabaliste sugukonnas nimetati tema auks perekond Sonneratia.

Sonnerat kritiseeris oma kaasaegsete hulgas levinud rassismi ja europotsentrismi. Teda vaimustas india kultuur ja ühes oma raamatutes kirjutas ta: "Vana-India andis maailmale religioonid ja filosoofiad: Vana-Egiptus ja Vana-Kreeka võlgnevad Indiale oma tarkuse ja on teada, et Pythagoras käis Indias braahmanite juures õppimas, sest nemad olid kõige valgustatumad inimesed."