Dikembe Mutombo

Allikas: Vikipeedia
Dikembe Mutombo, august 2006

Dikembe Mutombo (sündinud 25. juunil 1966 Kinshasas Kongos) on USA korvpallur.

Lapsepõlves oli ta lemmikspordialaks jalgpall. Korvpalli hakkas Mutombo tõsiselt mängima, kui ta läks õppima Georgetowni Ülikooli.

Aastal 1991 värvati Dikembe Mutombo Denver Nuggetsi võistkonda. Nuggetsis viskas ta esimesel aastal keskmiselt 16,6 punkti mängust ja see jäi tema parimaks aastaks.

Aastal 1997 hakkas Mutombo mängima Atlanta Hawksis. Seal mängis ta kuni veebruarini 2001. Ta on mänginud ka Sixersis; nendega pääses ta isegi NBA finaalidesse ja mees mängis New York Knicksis. Dikembe Mutombo mängis 1992/96 Denver Nuggetsis, 1996/01 Atlantas, 2000/02 Philadelphias, 2002/03 Netsis, 2003/04 New Yorgis, 2004/09 Houstoni Rockets. Dikembe Mutombo Mpolondo Mukamba Jean Jacque Wamutombo, ehk korvpallisõpradele tuntud lihtsalt kui Dikembe Mutombo, lubas pärast hiljutist põlvevigastust käimasolevas NBA play-off seerias Portland Trail Blazersi vastu, et tema korvpallurikarjäär on nüüd küll läbi. Suvel 43-aastaseks saanud Mutombo veetis viimased viis hooaega Houston Rocketsis, aidates hiinlasest keskmängijal Yao Mingil kohaneda NBA mänguga. Mutombo suurimaks korvpallialaseks pärandiks jääb kuulus sõrmevibutus – žest, mida Mutombo tavatses vastasmängija suunas teha pärast seda, kui oli tema viske blokeerinud. NBA-s tekitas selline käitumine terve tema karjääri jooksul kahetisi tundeid – osade arvates oli tegemist ebasportliku käitumisega ja vastaste mõnitamisega, teised jälle väitsid, et liiga vajabki selliseid kaubamärke ja persoone. Üks oli aga selge, et fännidele Mutombo meeldis ning tema sõrmest on vähemalt sama palju räägitud kui Michael Jordani keelest, mis pidevalt mängu ajal suust väljas rippus. 1966. aastal endises Zairis (praeguses Kongo Demokraatlikus Vabariigis) sündinud ning USA-sse Georgetowni ülikooli diplomaatiat ja keeli õppima tulnud Mutombo jäi kiirelt silma ülikooli korvpallitreenerile, kelle käe all sai temast suurepärane kaitsemängija. Mutombo hoiab senini enda käes Georgetowni ülikooli rekordit ühes kohtumises blokeeritud 12 viskega. 1991. aastal NBA noormängijate draftis valiti Mutombo neljandana Denver Nuggetsi meeskonda ning juba oma esimesel hooajal mängis mees Tähtede mängul. Oma kolmandal hooajal liigas blokeeris Mutombo viiemängulises play-offi avaseerias 31 viset, kui kaheksandana asetatud Nuggets lülitas konkurentsist kõrgeima asetuse saanud Seattle Supersonicsi. See oli esimene kord liiga ajaloos, kui kaheksandana asetatud võistkonnal õnnestus võita play-off seeria. Oma viimasel, viiendal hooajal Denver Nuggetsis blokeeris Mutombo hooaja jooksul keskmiselt 4,5 viset mängu jooksul, lisades sinna kõrvale veel ka 11 punkti ja 11,8 lauapalli. Kongolasest oli saanud arvestatav jõud NBA-s, mida vastasmängijad pidid kartma. Kuid Mutombo sõrmevibutusžest tõstis ta järgmistel aastatel ka fännide silmis üheks liiga populaarsemaks mängijaks. 1995/1996 hooaja eel sõlmis Mutombo lepingu Atlanta Hawksiga ja seda hooaega peetaksegi sõrmežesti alguseks. Kuigi Mutombo kasutas seda liigutust vastasmängijate õrritamiseks juba ka kolledžipäevil ja esimestel aastatel NBA-s, jõudis sõrmevibutus massidesse just Atlanta Hawksi päevil. Paljud vastasmängijad ja treenerid juhtisid kohtunike tähelepanu sellele, et Mutombo tegevus on vastast alandav, kuid kongolane ei jätnud fännide rõõmuks oma sõrme peitu, vaid õõnestas sellega iga vastase enesekindlust, kelle vise tal oli õnnestunud blokeerida. NBA juhid tulid ühel hetkel enamusele vastu ja keelasid Mutombol žestikuleerimise ära, lubades teda iga kord karistada tehnilise veaga. Kongolane aga helistas Rod Thornile, kes oli tol ajal NBA komissari David Sterni parem käsi, ning nõudis, et tal lubataks oma kaubamärgi staatusesse tõusnud žestikuleerimist jätkata. Mutombo keeldus kõnet enne lõpetamast, kui oli saanud Thorniga kokkuleppele, et ta võib edasi sõrme vibutada, kuid mitte enam vastasele otsa vaadates. Mutombo leppis olukorraga ja vibutas edaspidi fännide suunas, kes alati oma iidolit jäljendades samaga vastasid. Mutombol on oma žesti pärast tulnud üle elada ka mõned piinlikumad hetked. Kuulsaim neist on kindlasti juhtum Michael Jordaniga, kus Mutombo olevat hoobelnud, et Jordan pole kunagi üle tema palli korvi surunud, misjärel 1997. aasta play-offi seerias Jordan võimsalt üle Mutombo palli korvi lajatas ning lisaks veel ka kongolase nina all sõrme vibutas. Paljud mängijad on Mutombo žesti proovinud üle võtta või mõelnud endale välja mõne sarnase rutiinse liigutuse, kuid vähesed on saanud sellise populaarsuse. Mutombo vahetu käitumine ja tema sõbralik iseloom olid põhjuseks, mistõttu ei tundunud tema žestikuleerimine kohatu või piinlik ning isegi olukorras, kus liigutus vahest tema kahjuks pööras, meeldis see fännidele meeletult, sest kongolane ei jäänud kunagi võlgu.

18 hooaega NBA-s pallinud Mutombo sõrme vibutamine tundus kindlasti paljudele mängijatele üleolev just sel hetkel, kui nende pealevise kongolase poolt tribüünide suunas pühiti, kuid NBA-s pole ilmselt teist veteranpallurit, keda kaasmängijad rohkem austaksid ja fännid enam armastaksid.