Dikembe Mutombo

Allikas: Vikipeedia
Dikembe Mutombo, august 2006

Dikembe Mutombo (sündinud 25. juunil 1966 Kinshasas Kongos) on USA korvpallur.

Lapsepõlves oli ta lemmikspordialaks jalgpall. Korvpalli hakkas Mutombo tõsiselt mängima, kui ta läks õppima Georgetowni Ülikooli.

Aastal 1991 värvati Dikembe Mutombo Denver Nuggets'i võiskonda. Nuggetsis viskas ta esimesel aastal keskmiselt 16,6 punkti mängust ja see jäi tema parimaks aastaks.

Aastal 1997 hakkas Mutombo mängima Atlanta Hawksis. Seal mängis ta kuni veebruarini 2001. Ta on mänginud ka Sixersis; nendega pääses ta isegi NBA finaalidesse ja mees mängis New York Knicksis. Dikembe Mutombo mängis 1992/96 Denver Nuggetsis, 1996/01 Atlantas, 2000/02 Philadelphias, 2002/03 Netsis, 2003/04 New Yorkis, 2004/09 Houstoni Rockets.Dikembe Mutombo Mpolondo Mukamba Jean Jacque Wamutombo, ehk korvpallisõpradele tuntud lihtsalt kui Dikembe Mutombo, lubas pärast hiljutist põlvevigastust käimasolevas NBA play-off seerias Portland Trail Blazersi vastu, et tema korvpallurikarjäär on nüüd küll läbi. Suvel 43-aastaseks saanud Mutombo veetis viimased viis hooaega Houston Rocketsis, aidates hiinlasest keskmängijal Yao Mingil kohaneda NBA mänguga. Mutombo suurimaks korvpallialaseks pärnadiks jääb kuulus sõrme vibutamine, sest, mida Mutombo tavatses vastasmängija suunas teha pärast seda, kui oli tema viske blokeerinud. NBA-s tekitas selline käitumine terve tema karjääri jooksul kahetisi tundeid – osade arvates oli tegemist ebasportliku käitumisega ning vastaste mõnitamisega, teised jälle väitsid, et liiga vajabki selliseid kaubamärke ning persoone. Üks oli aga selge, et fännidele Mutombo meeldis ning tema sõrmest on vähemalt sama palju räägitud, kui Michael Jordani keelest, mis pidevalt mängu ajal suust väljas rippus.1966. aastal endises Zairis sündinud (praegune Kongo Demokraatlik Vabariik) ning USA-sse Georgetowni ülikooli diplomaatiat ja keeli õppima tulnud Mutombo jäi kiirelt silma ülikooli korvpallitreenerile, kelle käe all sai temast suurepärane kaitsemängija. Mutombo hoiab senini enda käes Georgetowni ülikooli rekordit ühes kohtumises blokeeritud 12 viskega. 1991 aastal NBA noormängijate draftis valiti Mutombo neljandana Denver Nuggetsi meeskonda ning juba oma esimesel hooajal mängis mees Tähtede mängul. Oma kolmandal hooajal liigas blokeeris Mutombo viiemängulises play-offi avaseerias 31 viset, kui kaheksandana asetatud Nuggets lülitas konkurentsist kõrgeima asetuse saanud Seattle Supersonicsi. See oli esimene kord liiga ajaloos, kui kaheksandana asetatud võistkonnal õnnestus võita play-off seeria. Oma viimasel, viiendal hooajal Denver Nuggetsis blokeeris Mutombo hooaja jooksul keskmiselt 4,5 viset mängu jooksul, lisades sinna kõrvale veel ka 11 punkti ja 11,8 lauapalli. Kongolasest oli saanud arvestatav jõud NBA-s, mida vastasmängijad pidid kartma. Kuid Mutombo sõrme vibutamise žest tõstis ta järgnevatel aastatel ka fännide silmis üheks populaarseimaks mängijaks liigas. 1995/1996 hooaja eel sõlmis Mutombo lepingu Atlanta Hawksiga ning seda hooaega peetaksegi sõrme sesti alguseks. Kuigi Mutombo kasutas liigutust vastasmängijate õrritamiseks juba ka kolledžipäevil ning esimestel aastatel NBA-s, jõudis sõrmevibutus massidesse just Atlanta Hawksi päevil. Paljud vastasmängijad ning treenerid juhtisid kohtunike tähelepanu sellele, et Mutombo tegevus on vastast alandav, kuid kongolane ei jätnud fännide rõõmuks oma sõrme peitu vaid õõnestas sellega iga vastase enesekindlust, kelle vise tal oli õnnestunud blokeerida. NBA juhid tulid ühel hetkel enamusele vastu ning keelasid Mutombol žestikuleerimise ära, lubades teda iga kord karistada tehnilise veaga. Kongolane aga võttis telefonikõne Rod Thorn'ile, kes oli tol ajal NBA komissari David Sterni parem käsi, ning nõudis, et tal lubataks oma kaubamärgi staatusesse tõusnud žestikuleerimist jätkata. Mutombo keeldus kõnet enne lõpetamast, kui oli saanud Thorniga kokkuleppele, et ta võib edasi sõrme vibutada, kuid mitte enam vastasele otsa vaadates. Mutombo leppis olukorraga ning vibutas edaspidi fännide suunas, kes alati oma iidolit jäljendades samaga vastasid.Mutombol on enda žesti tõttu tulnud üle elada ka mõned piinlikumad hetked. Kuulsaim neist on kindlasti juhtum Michael Jordaniga, kus Mutombo olevat hoobelnud, et Jordan pole kunagi üle tema palli korvi surunud, pärast mida 1997. aasta play-off seerias Jordan võimsalt üle Mutombo palli korvi lajatas ning lisaks veel ka kongolase nina all sõrme vibutas. Paljud mängijad on Mutombo sesti proovinud üle võtta või mõelnud endale välja mõne sarnase rutiinse liigutuse, kuid vähesed on saanud sellise populaarsuse. Mutombo vahetu käitumine ja tema sõbralik iseloom olid põhjuseks, mistõttu ei tundunud tema sestikuleerimine kohatu või piinlik ning isegi olukorras, kus liigutus vahest tema kahjuks pööras, meeldis see fännidele meeletult, sest kongolane ei jäänud kunagi võlgu.

18 hooaega NBA-s pallinud Mutombo sõrme vibutamine tundus kindlasti paljudele mängijatele üleolev just sel hetkel, kui nende pealevise kongolase poolt tribüünide suunas pühiti, kuid NBA-s pole ilmselt teist veteranpallurit, keda kaasmängijad rohkem austaksid ning fännid enam armastaksid