Aastaajad

Allikas: Vikipeedia
Disambig gray.svg  See artikkel räägib aasta osadest; teiste tähenduste kohta vaata lehekülge Aastaajad (täpsustus).

Aastaajad on perioodid, milleks aasta jaotatakse loodusnähtuste põhjal.

Eestis jaotatakse aasta ilmastiku ja taimede elu iseärasuste järgi rahvapäraselt tavaliselt neljaks aastaajaks: kevad, suvi, sügis, talv. Aastaaegu võidakse eristada ka rohkem (nt. varakevad, südasuvi, hilissügis).

Aastaajad on väljendunud eriti selgelt parasvöötmes, vähem lähistroopikas ja arktilistel aladel. Lähisekvatoriaalses vöötmes ja mussoonkliimaga aladel jaotatakse aasta kaheks aastaajaks: kuiv ja niiske periood.

Fenoloogiliste aastaaegade eristamisel on kasutusel kokkuleppelised piirid fenoloogiliste sündmuste alusel. Näiteks fenoloogiline kevad algab keskmise päeva õhutemperatuuri üleminekul üle 5°C.

Ka astronoomilised aastaajad (astronoomiline kevad, suvi, sügis ja talv) kannavad samu nimetusi. Nende puhul on eraldajateks pööripäevad, ehk täpsemini kevadine võrdpäevsus, suvine päikeseseisak, sügisene võrdpäevsus ja talvine päikeseseisak. Ilmastiku järgi toimub aastaaja vahetumine tavaliselt varem kui astronoomilise kriteeriumi järgi.